波音正重复30年前空客的失败
2021-05-31 21:47

波音正重复30年前空客的失败

本文来自微信公众号:拉上窗帘(ID:LaCurtain2019),作者:techery,题图来自:视觉中国


30年前空客公司着手研制A380的时候,曾经引起过争论。支持“大”的人们认为随着航空旅客越来越多,枢纽机场越来越繁忙,大型客机将越来越“吃香”。而支持“小”的人们则认为大型客机搭载乘客过多会降低运营效率,不能在小机场使用等于自我捆绑等等……


图:“押大”的输啦! 摄影:拉上窗帘


大飞机好不好?空客用停产公布了答案。本就不多的用户一个个停飞,上周五(5月28日)阿提哈德的最后一架A380也落到了坟场里,“赌大小”似乎已有赢家。不过依然有人不服,因为空客“粗大款”的A380虽然失败,但是“短款”A318也没有成功呀!


这确实是个问题。抛开“发动机数量”不提,波音和空客却都有这样的现象:最长的诸如757-300、767-400甚至737-900,最短的诸如737-500或者A318,都非常失败。而“中庸”的A320和737-800,却是流光溢彩地占据了人类三分之二的天空。


图:“中庸”最成功 摄影:拉上窗帘


在航程上,这个理论也同样适用。飞的最长的777-200LR卖的不好,空客A340-500也很难堪。反倒是只能飞五个多小时的737-800和A320,最受欢迎!不过,这两个家伙都无法飞越大西洋,是让人很惋惜的事情。很多洲际公司,因此不得不选用“远程大飞机”。


洲际公司一定要选用“大飞机”吗?如果航程够用,他们是愿意用“小飞机”,还是更愿意使用“大家伙”呢?这个问题要辩证来看……


图:大飞机载人多 摄影:拉上窗帘


大飞机的优点是载人多,一次可以拉四五百人。它能节约起降费用,因为在时刻资源紧张的机场,“起降费”和“廊桥费”等都很昂贵。大飞机当然也能节约人力成本,因为拉那么多乘客,也只需要两名飞行员。


但上座率是个无比头痛的问题。若每周一班的话,很多乘客等不及;若每天一班的话,四五百名乘客并不容易“攒”到。国际大型枢纽之间,竞争往往无比激烈。如果用波音777-300ER这样的大家伙执飞“二线城市”的话,能坐满半舱——也许就念佛了。


图:上座率是关键 摄影:拉上窗帘


有些聪明的公司会采用比较“滑头”的办法来提高上座率。比如说香港的国泰航空,因为与英国的渊源,它在伦敦航线上拥有超大的客流与超多的时刻。有一段时间,它会在晚间接连发出四个航班。如果有航班上座率不佳,它便取消之,将乘客转移给其它三个。


这也许是国泰航空不购买A380的原因。看来如果“时刻资源”足够的话,航空公司更倾向于“提高频次”来运营,毕竟这种方式更加灵活。人员成本与此相比微不足道——不过是多卖两张机票而已。


图:拉人太少也不行 摄影:拉上窗帘


当然飞机太小也不行,还是要讲求“中庸之道”。例如737BBJ,它可以飞11500公里,但只能拉100多人,经济效益差,同样不适合做生意。全日空曾经用它摆50个商务座位,专门拉“热爱生活”的日本人到广州。但后来东莞搞严打,这飞机也就没了。


太大和太小不行,太远和太近也不行。波音在推出787的时候,没有与747比容量,没有与777比航程。它将载客数定在240~330人之间,结果成功远超A380。上周波音说787系列已经成功地交付了1000多架,这应该是“中庸之道”的良好应用。


图:787成功来源于“中庸之道” 摄影:拉上窗帘


但这个座位级别可能还是偏大,何况疫情严重影响了客流。如果“中庸之道”是有用的话,如果承认737-800和A320“最成功”的话(都是180座左右),拉总认为远程航线上也应该有一款180座客机。空客也许是在A380失败后领悟到了这个道理,它提出了A321XLR概念,上周首架机已开始组装。


A321XLR是在A321基础上增加油箱得来的,航程可以达到9200公里。不要说跨大西洋和中西航线,就连南非都能用它干到巴黎!因为油箱加的太多,A321XLR的货运收入可能指望不上。但如果考虑到廉价航空引入它之后可能大开杀戒,未来如何并不确定。


图:给A321一双长腿 摄影:拉上窗帘


在拉总看来,长着一双长腿的A321XLR的最可怕之处,是它可能会打破“枢纽”模式。因为只需要100多名乘客就能支撑,因此它将逐渐把航线变成“点对点”。人类依赖大型宽体客机连接枢纽机场的做法,也许从此改变。


波音737 MAX航程现在也足够跨越大西洋,但它明显不是A321XLR的对手。为了开辟更远的航线,航空公司肯定更乐意引进A321XLR。波音新的单通道客机(NMA)还只是概念,它现在把重要精力放在了巨大的777X上——然而卡塔尔航空已经表态,它将放弃这款一再推迟的大型客机的启动用户身份。


图:波音777-9(777X) Airliners图片

摄:Mattheus Goldman


疫情的影响不知道还要持续多久,空客为未来押宝“A321XLR”和点对点模式,波音787与之相比显得“偏大”。而且波音现在专心鼓捣777X的做法,也让人觉得它在“押大押小”上选择了“大”——想不到吧?30年前空客与波音分别“押大赌小”,现在竟然互换了位置。


对波音来说,这会是一个错误吗?


本文来自微信公众号:拉上窗帘(ID:LaCurtain2019),作者:techery

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